La préparation au baptême pour les adultes et jeunes (catéchuménat) se fait sur une période de longue durée, en tous cas supérieure à un an, souvent 2-3 ans, parfois davantage, selon le besoin de la personne.

Vers le baptême : préparer les adolescents catéchumènes                                
Publié le 18 avril 2019

   L’appel décisif des adolescents catéchumènes a eu lieu le samedi 16 mars à la cathédrale de Versailles avec Monseigneur Eric Aumônier, évêque de Versailles. Accompagnées dans leur parcours par Lætitia Duphil du service de la catéchèse, Orphélie, Tracy, Theresa et Gaëlle, quatre adolescentes du diocèse, s’apprêtent à être baptisées pour la messe de Pâques avec 140 jeunes. Retour sur le parcours de ces quatre catéchumènes.

La célébration de l’appel décisif. C’est une étape marquante dans la vie de chaque catéchumène. Cette célébration a toujours lieu le premier dimanche du Carême. Le 16 mars 2019, Orphélie, Tracy, Theresa et Gaëlle, quatre adolescentes du diocèse de Versailles se sont réunies à la cathédrale, entourées de leur famille, leurs ami(e)s, leur parrain et marraine et leur accompagnatrice. « Une cérémonie vécue non sans appréhension », explique Laetitia Duphil, accompagnatrice au service de la catéchèse du diocèse de Versailles. Mgr Aumônier, évêque de Versailles « les a invités à répondre personnellement à cet appel et à répondre « Me voici ». Elles ont aussi revêtu à cette occasion l’écharpe violette de la conversion. Les quatre catéchumènes seront baptisées lors de la veillée pascale. L’aboutissement d’une démarche spirituelle pour devenir chrétien.

Le chemin de l’initiation chrétienne

Quelques mois plus tôt, ces quatre adolescentes entraient en catéchuménat. Elles ont été accompagnées pendant de longs mois par Lætitia Duphil. Le rôle de l’accompagnatrice est déterminant pendant cette période, elle a su les écouter et les guider dans leur foi. Elles se sont réunies une fois par mois au presbytère Saint-Maclou de Conflans-Sainte-Honorine. Durant ce temps de préparation, elles ont échangé à partir « d’une lecture de la Samaritaine, explique-t-elle. L’an dernier j’avais axé sur un parcours qui mettait en lumière la vie du Christ. » Cette année, les catéchumènes suivent le parcours : « Où demeures-tu ? », un outil pour le catéchuménat qui propose des itinéraires vers le baptême, la confirmation, l’eucharistie adaptés à leur histoire, leur cheminement et leurs choix. « Je cherchais un parcours qui ne soit pas centrée uniquement sur la catéchèse. Ce parcours est extraordinaire pour l’accompagnateur car il est composé de textes bibliques, d’initiation à la prière et d’activité à réaliser ensemble. »  En plus de la préparation au baptême, Lætitia a expliqué longuement le sacrement d’eucharistie, un « sacrement qu’elles ne connaissaient pas du tout ».

Un choix décisif

Pourquoi demandent-elles le sacrement du baptême ? Que signifie cet engagement ? Leur désir de devenir chrétiennes résultent d’une démarche personnelle. A l’origine de cette démarche, le baptême d’un frère ou une sœur, un questionnement en famille… « Ce sont leurs demandes mais aussi celles de leur famille. L’une d’entre elles m’a appris que sa petite sœur va aussi faire son baptême. L’entourage familiale les soutient. Mais en même temps, ce sont elles qui ont fait ce choix », insiste-t-elle.

Les réunions ont aussi permis de créer des temps d’échanges et de réflexion. « Je leur ai demandé de se souvenir de moments de joie, relève-t-elle. Elles ont évoqué des moments où des membres de leurs familles ont pris des engagements. Jusqu’ici j’avais surtout évoqué avec elles les épreuves que Jésus avait traversées. Je voulais souligner – à travers les Béatitudes – que le Christ nous donne à vivre des moments de joie et de plénitude. J’ai aussi abordé la question des miracles. Je ne voulais pas leur présenter le baptême ou la vie de baptisés comme une vie d’obstacles et un chemin de croix. »
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 Un événement heureux ou malheureux, une circonstance particulière…sont souvent à l’origine de la demande des sacrements de l’initiation chrétienne (baptêmeconfirmationeucharistie). Les adultes pensent qu’il est trop tard et pourtant un jour ils osent faire le pas, en parler à un ami, à un voisin, à un prêtre et se lancent sur ce chemin. Malgré le visage d’une Église abimée par les péchés graves de certains de ses membres envers les plus petits, le Christ ne cesse d’appeler.

En 2019 en France, 4251 adultes, dont 182 de France d’Outre-Mer, ont été  baptisés dans la nuit du 20 au 21 avril 2019, lors de la Veillée pascale.
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Si, adulte, vous demandez à recevoir le sacrement de Baptême, de Confirmation ou de l'Eucharistie.
Prenez contact avec le Père Pierre Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. ou  202 537 0709.

  • Les Baptêmes des adultes sont habituellement célébrés au cours de la Vigile pascale (dans la nuit de Pâques).
  • C'est également au cours de cette Vigile que sont célébrés les baptêmes des jeunes en âge scolaire.

Ceux-ci sont préparés dans le cadre de la catéchèse habituelle des jeunes et des enfants. En plus de la catéchèse, chaque personne bénéficie d'un accompagnement personnalisé de formation par le Catéchuménat Jeunesse.